Deux jeunes personnes au pied d'une chute d'eau.

New Hampshire: Mont Washington, White Mountains et magasinage de la rentrée!

Par Julie-Isabelle Baribeau

Nature luxuriante, montagnes imposantes, randonnée en plein air et absence de taxe de vente...

Nature luxuriante, montagnes imposantes, randonnée en plein air et absence de taxe de vente ne sont que quelques-uns des clichés concernant l’état du New Hampshire. Pour les familles avides de paysages grandioses et d’activités au grand air, le mont Washington dans les White mountains est en quelque sorte un Eldorado. Explorons-le.

Hébergement chic à l’ombre de la montagne

Pour se loger, façon grand luxe, la grande dame de l’hôtellerie du New Hampshire vous ouvre grandes ses portes : l’Omni Mont Washington Resort, à Bretton Woods. Mythique. Connu par de nombreux voyageurs pour sa longue toiture rouge, cet hôtel emblématique de 200 chambres et suites s’impose dans ce décor majestueux que sont les White Mountains. Ici, c’est chic et élégant sans être guindé. Tout est de nature à vous séduire. L’hôtel a beaucoup à offrir surtout en ce qui concerne les activités de plein air. D’abord, les sentiers de randonnées sont partout et accessibles. Si on désire une visite guidée, on peut en faire la demande au bureau des concierges. De plus, les golfeurs seront ravis d’apprendre qu’un fabuleux terrain de 18 trous se situe directement sur le domaine hôtelier.

Vue d'un hôtel au toit rouge dans les montagnes
Omni Mount Washington Resort, © NHDTTD/Ellen Edersheim

Saviez-vous qu’une des plus longues tyroliennes de Nouvelle-Angleterre se trouve à proximité ? Ouvert à l’année, le Bretton Woods Canopy Tour offre un parcours d’environ trois heures avec guides expérimentés. Par contre, seules les personnes de 12 ans et plus peuvent faire cette activité. Certaines restrictions s’appliquent également quant au poids et à la grandeur des participants. Il s’agit donc de l’activité idéale à pratiquer avec des ados énergiques !

Homme sur une tyrolienne
Tyrolienne, Bretton Woods Canopy Tour

Après une belle journée de plein air en famille, deux belles piscines, une intérieure et une extérieure, vous attendent pour vous rafraîchir. Certaines attentions sont proposées exclusivement aux  enfants de 4 à 12 ans, par exemple un sac de bienvenue ou encore des biscuits et un verre de lait le premier soir, le tout servi à la chambre. Moyennant certains frais, le luxueux spa de l’endroit comblera les petites princesses avec une manucure et une pédicure. Tennis, pêche à la mouche, vélo de montagne, équitation et spa haut de gamme complètent l’offre récréative.

Camper au bord de la rivière

Vous êtes plutôt du genre famille-escargot et vous ne vous séparez jamais de votre tente ou VR ? Si vous cherchez un camping pour installer votre campement qui vous permettra de graviter dans la région des White Mountains , optez alors pour le Glen Ellis Family Campgroud & RV Resort. Il est situé du côté sud de la vallée des White Mountains, tout près de North Conway. Ce charmant camping est niché entre les pittoresques rivières Saco et Ellis. Il propose plus de 200 sites, des roulottes en location et 5 zones de camping de groupe. Pour faire bouger la famille, vous avez accès à la piscine ou à la baignade en rivière. Pour descendre la rivière en toute sécurité, on peut y louer (frais exigés) des chambres à air et se laisser porter doucement. Il n’est pas nécessaire de les transporter au retour puisque les employés du camping viennent les chercher en fin de journée. Sur les lieux, on trouve des terrains de tennis, une grande salle remplie de jeux d’arcade et des modules de jeux en plus de l’accès à Internet et à une buanderie.

Toujours du côté sud des White Mountains, non loin de Conway, on trouve le Chocorua Camping Village KOA, à Chocorua. Les 150 sites ne sont pas réservés qu’aux véhicules récréatifs, mais aussi aux tentes. Vous n’avez pas de VR ni de tente ? Pas de problème ! Une dizaine de chalets rustiques sont offerts en location. Situé aux abords de la rivière Chocorua et de l’étang Moore, ce camping boisé (forêt de pins) est le paradis des amateurs de pêche (truites, brochets et autres). Les chiens sont acceptés sur le site, mais pas dans les chalets.

Le mont Washington : colossal

Gravir le mont Washington, c’est toute une expérience ! Le sommet des White Mountains s’élève à une altitude de 1 917 mètres. Les paysages sont changeants, mais peu importe la météo, c’est toujours grandiose : ciel bleu, vent, pluie, nuages voyageant à grande vitesse et brouillard. Lors d’une même visite, vous aurez droit à un peu de tout ça. Habillez-vous en conséquence. Il fait toujours plus froid en haut, même par une chaude journée d’été ou d’automne.

Il existe deux façons d’atteindre le sommet de manière motorisée. Vous pouvez emprunter le Mount Washington Auto Road ou encore monter à bord d’un train à crémaillère, le Mount Washington Cog Railway.

Train vert dans les montagnes.
Cog Railway, © NHDTTD/David Martsolf
Route en montagne vue de haut.
Mount Washington Auto Road, © NHDTTD/Ellen Edersheim

La route panoramique est magnifique ! Des frais s’appliquent pour faire la montée du mont Washington, mais cela en vaut la peine. Les tarifs incluent le fameux autocollant pour voiture This car climbed Mt Washington, que l’on voit partout, ainsi qu’un CD audio-guide disponible en anglais, en français ou en allemand. Il est aussi possible de monter à bord d’une minifourgonnette pour un tour guidé de deux heures (dont une heure au sommet). En automne, le Mount Washington Auto Road ouvre à 8 h et ferme entre 16 h et 17 h, mais en réalité, c’est la météo qui décide des horaires d’ouverture. En hiver (de décembre à mars), il est possible de grimper le mont Washington à bord d’une minifourgonnette munie de chenilles (snowcoach).

Pour vivre une expérience différente, les voyageurs peuvent se rendre au Cog Railway et explorer la montagne en train ! Deux choix sont proposés : un train à vapeur ou un train alimenté au diésel. La gare se trouve à Bretton Woods. Le voyage dure trois heures, dont un arrêt d’une heure au sommet. Ce type d’escapade est offert de mai à octobre. En novembre, le voyage est quelque peu différent. Il s’agit d’un aller-retour d’une heure, sans se rendre complètement au sommet. On peut acheter ses billets en ligne. Arrivez au moins 30 minutes avant le départ de votre train.

De légumes et de fruits

Le New Hampshire regorge de petits marchés fermiers forts sympathiques. Au gré d’une promenade, arrêtez-vous à l’un d’eux pour faire des achats en vue d’un pique-nique familial ou simplement pour vous dégourdir et admirer les couleurs. Fruits, légumes, fleurs, pâtisseries et artisanat attendent les visiteurs dans les stands des agriculteurs. Dans les environs du mont Washington, les marchés de Belin, Bethléem et Laconia sauront vous satisfaire. Dans un même ordre d’idées, dans le petit hameau de Sugar Hill se cache une charmante petite ferme maraîchère nommée Tarrnation Farm. Difficile à trouver de prime abord, on peut dire que l’endroit est un secret bien gardé, mais qui en vaut le coup d’œil ! Bucolique à souhait, on y vient pour acheter fleurs et légumes. Ici, c’est très différent d’un marché. On entre dans la grange, on choisit un sac de légumes déjà préparé ou l’arrangement floral qui nous convient après avoir simplement déposé l’argent requis dans un pot à café. Tout à fait dans l’esprit baba cool du New Hampshire !

North Conway : une destination magasinage pour la rentrée!

Pour plusieurs, North Conway est synonyme de magasinage. Et pour cause ! Ici, on trouve de grandes marques à rabais tel que Ralph Lauren, L.L. Bean, Gap et Carter’s dans les magasins d’usine (Factory Outlet), le tout sans aucune taxe de vente. C’est le temps de faire le plein de vêtements qui habilleront la famille pour la rentrée !

Facade de magasins dans un outlet
Settlers Green Outlet Village

Mais North Conway, ce n’est pas que ça !

Icône de la petite ville de North Conway, le train Conway Scenic Railroad saura raviver votre cœur d’enfant et plaira aux petits comme aux grands. La gare, bien que restaurée, date de 1874. Plusieurs départs quotidiens sont proposés. De plus, des excursions sont offertes à certaines dates et sous différents thèmes, telles que, Thomas-le-train, la course à la citrouille, Noël, automne, etc. Trois trains se partagent la route de la vallée : le Valley Train, le Notch Train ou le Dining on the Railroad. À vous de choisir ! All aboard !

Les White Mountains comptent plus de 48 pics dépassant les 1 200 mètres d'altitude, le mont Washington étant le point culminant avec 1 916 mètres d'altitude.

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